Nyheter

2014-03-04

Tio år av influensaforskning vid Ottenby

Gräsänderna vid Ottenby har sedan 2002 varit föremål för intensiv forskning om influensavirus i vår natur. Foto: Magnus Hellström.
Data från 10 års influensastudier vid Ottenby har nu publicerats i en sammanfattande artikel i en välrenommerad tidskrift. Fågelstationen har tillsammans med forskare och labbpersonal vid Linnéuniversitetet i Kalmar studerat förekomsten av influensa A virus hos gräsänder som flyttar förbi Ölands södra udde. Genom fångst, provtagning och återfångster av vilda änder har vi byggt en stor databas innehållande över 22.000 prover som nu kan analyseras för att hitta långsiktiga mönster i interaktionerna mellan virus och värd.

Förekomsten av influensavirus varierar över säsongen. Nivåerna är relativt låga under våren, nära noll under häckningssäsongen, och ökar därefter kraftigt i augusti när den första vågen av flyttande gräsänder anländer Ottenby. Sensommartoppen följs av en andra topp i oktober-november, sannolikt då bestående främst av gräsänder med finskt eller ryskt ursprung.

Totalt har hittills hittats hela 74 olika varianter (subtyper) av influensa A virus hos änderna vid Ottenby! Definitionen av influensavirusets varianter görs efter dess två ytproteiner H (hemagglutinin) och N (neuraminidas) och totalt finns inte mer än 144 möjliga varianter. Drygt hälften av dessa har nu alltså påvisats bland änderna i vår andfälla, och den smått osannolika mångfalden av influensavirus utgör faktiskt världsrekord från en och samma plats. Vissa varianter var mycket vanliga, såsom H4N6, H1N1, eller H2N3. Andra var sällsynta, inklusive de berömda kombinationerna H5N1 och H7N9, som båda bara hittats vid ett tillfälle vardera, och då inte i de patogena formerna som vi lärt känna från nyhetssändningarna.

Genom att gruppera virusvarianterna i olika släktskapsklasser upptäcktes att de olika klasserna toppade på olika tider under hösten. En klass som var vanlig i början av hösten var sällsynt under senhösten och vice versa. Att förstå hur processerna kring individuell immunitet och flockimmunitet påverkar influensavirusets förekomst i naturen är mycket viktigt, eftersom det kan underlätta vår förmåga att förutsäga hur virusförekomsten kan förändras över tiden. Vi vet sedan länge att virus hos vilda fåglar under vissa förutsättningar kan få fotfäste i tamdjursbesättningar och där sprida sig och mutera till varianter som kan bli mycket skadliga för både djur och människor.
 
För en populärvetenskaplig sammanfattning av artikeln (på engelska), se forskarnas blogg på denna länk
 
Referens:

Latorre-Margalef, N., Tolf, C., Grosbois, V., Avril, A., Bengtsson, D., Wille, M., Osterhaus, A.D.M.E., Fouchier, R.A.M., Olsen, B. & Waldenström, J. 2014. Long-term variation in influenza A virus prevalence and subtype diversity in migratory Mallards in Northern Europe. Proceedings of the Royal Society B, online early.

Ottenby-Nyheter
 
Senaste nyheterna:
2017-11-07

Boka här och nu! Ottenbykalendern 2018

 
2017-10-08

Nya paddor till Ottenby

 
2017-03-08

Nytt om strandpipare!

 
2017-01-27

Räkna vinterfåglar i helgen!

 
2016-08-05

Soligast i landet - igen!