Nyheter

2014-05-13

Insektsgift i bomaterial kan rädda hotade darwinfinkar(2)

Darwinfink (Geospiza fortis). Foto: Tommie Fagerberg

 

Flera av de så kallade darwinfinkarna på Galapagos har på senare tid blivit utsatta för ett allvarligt hot. En typ av parasitflugor har spridit sig till öarna. Parasitflugornas larver lever i fåglarnas bon och utgör ett dödligt hot mot små fågelungar. Men nu har forskare möjligen hittat en metod att minska larvernas påverkan. Det handlar om att få fågelföräldrarna att bygga bon med fibrer som behandlats med insektsgift.

 

Det var så sent som 1997 som man första gången konstaterade att parasitflugan Philornis downsi fanns på Galapagos. Hur den kommit dit vet man inte, men sannolikt har den, som många andra invasiva arter, kommit med en båttransport eller via flyg. Den utgör ett allvarligt hot mot de fåglar som den parasiterar på. Flugorna lägger sina ägg i fågelbon, och larverna lever sedan på att suga blod från fågelungarna. Studier har visat att effekten är allvarlig och i vissa sammanhang dör alla ungarna i boet.

 

Det var när forskare från Utahs universitet i USA såg darwinfinkar plocka fibrer från tvättlinor som bomaterial som de fick en idé. Om de kunde få fåglarna att utnyttja fibrer som var behandlade med insektsgift, skulle det kanske kunna minska larvernas påverkan. De fuktade därför bomullstussar med insektsmedel och placerade dessa i närheten av där fåglarna samlade bomaterial. Fåglarna agerade som tänkt och använde den preparerade bomullen i sina bon. En kontrollgrupp fick obehandlad bomull.

 

Resultatet blev över förväntan enligt en artikel i den vetenskapliga tidskriften Current Biology. Man kunde följa utvecklingen i 26 bon, varav 13 innehöll behandlad bomull och 9 bomull utan insektsgift (övriga fyra bon hade byggts utan bomull). De bon som innehöll insektsmedel visade sig ha betydligt färre fluglarver än övriga bon, och överlevnaden hos ungarna ökade markant.

 

Flera av darwinfinkarna har idag begränsade bestånd på Galapagos, och den mest hotade är mangrovefinken Camarhynchus heliobates med ett bestånd på totalt endast cirka 100 individer. Enligt forskarna bakom rapporten skulle ett begränsat antal behållare med behandlad bomull väsentligt kunna förbättra läget för denna hotade art.

 

Artikeln finns här: http://www.cell.com/current-biology/supplemental/S0960-9822%2814%2900350-9

 

(AW)

 
KONTAKTA OSS

BirdLife Sverige
Telefon: 0485-444 40, 09:00-15.00 mån-fre (lunchstängt 12-13) 
Postadress: Stenhusa Gård, Lilla Brunneby 106, 386 62 Mörbylånga

Medlemsfrågor (adressändring m.m.)
Telefon: 0485-444 40
E-post: medlem@birdlife.se

Press
Niklas Aronsson, presskontakter och redaktör Vår Fågelvärld

Telefon: 073-915 60 99
ÖVRIGA VERKSAMHETER

Naturbokhandeln

Telefon: 0485-44440
E-post:
info@naturbokhandeln.se

AviFauna Naturresor
Telefon: 0485-44440
E-post:
admin@avifauna.se

Ottenby fågelstation
Telefon: 0485-661093
E-post:
ottenby@ottenby.se

naturum Ottenby
Telefon: 0485-661200
E-post:
naturum@ottenby.se
 
REGIONALFÖRENINGAR